Anonim
obraz

Zábava pro všechny: 2012 Iceman Cometh má rekordních 5 300 konkurentů. (S laskavým svolením Icemana)

Příští sobotu si připomínáme 23. výročí Iceman Cometh Challenge, 29 km běžeckého závodu na horských kolech z Kalkaska do Traverse City v severním Michiganu. Vstupní poplatek je srážení peněženky 78 $. Kurz je primárně plochý dvoupatrový. Předpověď počasí je vysoká v polovině 40. let (i když v těsné blízkosti hřiště Michiganské jezero je vždy možnost sněhu).

Stručně řečeno, nezní to přesně jako nutná záležitost - zejména pokud sněží. Tento rok, stejně jako každý rok v poslední paměti, byl závod vyprodán před měsíci (přesně 1. března za 6 hodin). V poli 2012 se zaznamená rekord 5 300 účastníků.

Jaká je tedy půvab Icemana? "Upřímně, " říká ředitel závodu Steve Brown, "není opravdu dobrý důvod." V zásadě jde o přeceňovanou časovou zkoušku na nečistotách. “

Brown je samozřejmě skromný. To, co Iceman postrádá ve sladkém swoopy singletracku a spolehlivém počasí, to nahradí tradicí, atmosférou a přístupností. Pokud žijete v Michiganu a jezdíte na horském kole, je Iceman rituálem průchodu.

"Myslím, že v některých ohledech je to největší přitažlivost, že kurz je natolik snadný, že to zvládne téměř kdokoli, " říká rodák z Michiganu a pětinásobný vítěz Icemanu Kelli Emmett. "To se stává každoročním cílem pro všechny horské cyklisty v Michiganu." Plus dovednosti na horských kolech nejsou tak důležité. Myslím před pár lety moje máma závodila a jezdila na horském kole jen párkrát. “

Brown poukazuje na stále přítomnou hrozbu nepříznivého počasí. "Hluboko v jejich srdcích většina lidí doufá, že přijde Niceman, " říká. "Ale musí být připraveni na cokoli a to přichází s určitým nadšením." Mohlo by být slunečné a 60. několik dní venku a poté v den závodu sněžit a mrznout. A pokud sněží a mrzne, můžete se s tím vypořádat? “

Mezi nejhorší z nejhorších byl podle Browna rok, kdy byly počáteční časové teploty v nízkých 20 s a na zemi bylo 5 palců čerstvého sněhu. "Start jsme museli zpozdit, protože silnice, které přicházely, byly tak špatné, že došlo k hromadě dopravních nehod a všichni se do závodu dostali pozdě, " vzpomíná Brown. "Jakmile jsme konečně vyrazili, všichni jezdili v těchto úhledných sněhových stopách." Vsadím se, že většina lidí havarovala alespoň jednou toho dne. Pravděpodobně více. “

Pouze u Icemana může duhový pruh vystoupit z džíny. (S laskavým svolením Icemana)

V loňském roce zvítězil Lukas Fluckiger Trek World Racing neobvykle mírným Icemanem Cometh. (S laskavým svolením Icemana)

Dalším faktorem silné loajality zákazníků v Icemanu je učení nuancí kurzu a následné využití uvedených znalostí ve váš prospěch. Na povrchu většinou plochý dvoupatrový zvuk nezní příliš technicky. A taktika taktiky silničních závodů je pro úspěch obvykle kritická. "Pro většinu závodu je to všechno o tom, jak zůstat mimo vítr, šetřit energii, zakrývat pohyby a nenechat vypadnout ze skupiny, když dojde k prudkým vlnám, " říká panující mistr žen Heather Irmiger.

Ale číhající ve Státním lese Pere Marquette jsou hrstkou pískoviště zachycujících kola a těsných úseků singletracku. "Musíte znát kurz, " říká trojnásobný mistr Steve Tilford. "Pokud je na zemi sníh, všechno se změní." Sníh pokrývá písčité úseky, takže nikdy nevíte, kdy jej zasáhnete. Neexistuje nic takového jako jízda po rychlosti 25 mil za hodinu a pak úplné zastavení, protože jste narazili do pískové jámy. “

Tak proč obtěžovat prodloužení své závodní sezóny až do listopadu? Pro profesionála je odpověď jednoduchá.

„Peníze, “ říká dlouholetý obrovský spoluhráč Emmetta Adam Craig, který závod vyhrál v roce 2005. „Peníze. A pak kultura. V tomto pořadí. “

Opravdu, Iceman se může pochlubit jednou z největších cenových peněženek v Americe. V letošním roce, podle webových stránek závodu, bude akce vyplacena „více než 54 000 dolarů v peněžitých cenách a 10 000 dolarů v cenách za zboží.“ Od této chvíle získají profesionální vítězové mužů a žen 5 000 $ za kus. "To je docela dobrá motivace prodloužit sezónu, " říká pro rider Jeremiah Bishop, mistr z roku 2008. "Samozřejmě, že after party je taky docela dobrá."

Slavnosti po závodech jsou patrně vrcholnou remízou Icemana. Ačkoli událost trvá méně než 3 hodiny pro většinu soutěžících (a méně než 2 hodiny pro rychlé lidi), after-party jde hluboko do noci. "Začíná to v cílové čáře, která je v kempu, " vysvětluje Brown. "Obkličujeme cílovou čáru výstavou, což je také jeden velký pivní stan."

Právě zde získávají vítězní profesionálové své super-velké ceny a hlavně důležitější trofeje. "Je to obrovská ledová socha, která se pěkně zdvojnásobuje jako masivní pohár na spotřebu piva, " vysvětluje Craig.