Anonim
obraz

Tim Dewaele

Když 189 jezdců srazí startovací rampu v Monaku 4. července, aby zahájili Tour de France, za nimi bude virtuální armáda. Část podpory je zřejmá - mechanici, ředitelé, školitelé - ale sponzoři vybavení využívají hledání výhody oproti konkurenci na extrémních úrovních, zejména pro týmy s technocentrickým přístupem.

Týmy zaměřené na technologie, jako jsou Garmin, Columbia-High Road a Cervélo Test Team, kladou důraz na roli vědy a empirického testování při dosahování výsledků, zatímco ostatní dodržují tradičně ovládaný etnocentrický přístup založený více na intuici a cítění. Kolumbijský manažer Bob Stapleton, který citoval své zázemí v bezdrátové komunikaci (založil VoiceStream), říká, že největší rozdíl v přístupu týmů, jako je jeho, je v mysli. „Základním cílem programu je získat jakýmkoli spravedlivým způsobem jakoukoli konkurenční výhodu, kterou můžeme najít, “ říká.

Takové úsilí může mít zásadní význam. Vezměte Garmina Christian Vande Velde, který skončil na loňském turné čtvrtý a ztratil značný čas pouze na dvou etapách - jedna z nich kvůli havárii. Štěstí nemůže být nikdy vyloučeno, ale pokud Garminova pozornost na každý technický detail dokáže zachránit jezdce, jako je Christian Vande Velde, pár wattů na rovných pódiích nebo mu umožní zotavit se efektivněji v noci, důvody týmu, pak by to mohlo změnit mezi jezdcem dokončujícím midpack a na pódiu.

Rychlost zdarma
I přes omezení, která Mezinárodní cyklistická unie (UCI) klade na design kol, výrobci dodávají stále rychlejší stroje pro časovou zkoušku, částečně se zaměřením na pozici jezdce. V roce 2009 čelila Columbia-High Road dilematu: Tým investoval dva roky práce do TT kola s předchozím sponzorem Giantem. Jezdci jako Michael Rogers měli rádi své efektivní umístění, ale kolo Plasma 2 TT od současného sponzora Scott to nedokázalo replikovat pro všechny jezdce. Takže Scott a zaměstnanci Columbia-High Road strávili devět měsíců vytvořením nového kola pro Giro d'Italia.

„Bob Stapleton dal do této pozice hodně času, “ říká generální ředitel Scott Bikes Scott Montgomery. Úkolem Scotta bylo navrhnout a postavit stroj, který by umožňoval stejnou leteckou polohu. Ačkoli ne všichni jezdci použili nový Plazmový TT v Giro, tým vyhrál úvodní týmovou časovou zkoušku a získal první vedoucí dres závodu. Samotné kolo možná tuto výhru neumožnilo, ale nepochybně hrálo roli.

Jeho ústředním rysem, který v současné době používají čtyři výrobci - Scott, Giant (nyní s Rabobank), Specialized a Felt -, je odstranění tradičního stonku. Nové konstrukce připevňují řídítka mimo přední část hlavové trubky a sestavu řízení, což nejen přispívá k rychlejšímu jízdním kolu ve větru, ale také klade jezdce do nižší aerodynamické polohy, než je možné při použití tradiční trubky a stonku řízení rozhraní.

Podle Jima Felta, který tuto pozici poprvé testoval na zasedání v aerodynamickém tunelu loni v listopadu, to funguje nejlépe pro jezdce, jako je Garmin David David Zabriskie a Vande Velde, kteří se neustále snaží dostat bar nižší, než umožňuje tradiční systém; je to méně důležité pro jezdce, jako je David Millar, který má vyšší polohu řídítek, i když samotné kolo je stále kluzké. Felt plánuje debutovat novým frontendem na svém DA časovku na Tour de France a Fabian Cancellara Saxo Bank otestoval nový Specialized time-trial design na Tour de Romandie a Giro d'Italia.

Pro svůj Plazmový TT spolupracoval Scott s některými stejnými hráči z projektu Giant, jako je Simon Smart, aerodynamik, který v roce 2004 konzultoval také technický tým F1 Lance Armstrong, a začlenil výrobní proces IMP do vytváření prototypů a výsledků testů. Smart spolupracoval s Larsem Teutenbergem, technickým ředitelem High Road, as Rogersem, esem TT týmu, na zdokonalení designu.

Teutenberg říká, že tento proces zahrnoval několik relací větrných tunelů, plus testování na trati s měřičem výkonu SRM, kde se tým pokusil spojit aerodynamickou účinnost s funkčností. To, jak říká, pomohlo elektronické skupině Dura-Ace od sponzora Shimana: „Součástí rozhodnutí jít s elektrickou skupinou bylo, že pokud je vodič nepoškozený, máte perfektní řazení; na rozdíl od kabelového systému nezáleží na tom, jak dlouhý je drát nebo kolik ohybů prochází. “

Přístup toulec
Zatímco většina týmů staví své závodníky na jeden model silničních motocyklů a jeden TT motocykl, během sponzorství CSC použil Cervélo otřes kol - jeden pro každou možnou rasovou situaci. V této sezoně si mohou jezdci Cervélo Test Teamu vybrat letištní modely S2 nebo S3 pro ploché dny, kdy mohou vyzkoušet odtržení, ultralehký R3 a R3 SL pro lezení, nebo více plynulý RS pro dlouhé dny, kdy je klíčové pohodlí. V časových zkouškách používají P3 (pouze jeden jezdec dosud jezdil s novým P4 v soutěži). Moudrost chvění se pomalu, ale vytrvale rozšířila do dalších profesionálních týmů, včetně Katusha (Ridley), Bbox-Bouygues Telecom (Time) a Garmin (Felt).

V roce 2008 uvedl Garmin debut Feltův nový aero AR silniční rám, který doplní silniční kola řady F a Z a kolo DA TT. Zatímco v některých týmech sponzorství kol spočívá v předání šeku a spoustu rámečků, Felt, Scott a Cervélo intenzivně spolupracují se svými týmovými partnery na zdokonalování kol, které pak produkují a prodávají veřejnosti. Nová kola TT v této sezoně by mohla být k dispozici již v roce 2010, i když ne všichni výrobci se zavázali k výrobě.

„Podle Lugano [technické charty UCI] by kola používaná týmy měla být dostupná všem, “ říká Gerard Vroomen, spoluzakladatel Cervélo. "To je přesně naše poslání." Zásadní rozdíl pro Cervéla spočívá v tom, že to není jen sponzor týmu, ale také majitel, který mu dává bezprecedentní kontrolu. V tomto ohledu Cervélo spolupracuje přímo s dalšími partnery v oblasti vybavení, jako jsou kliková ramena rotoru, a je jediným výrobcem kol, který má na plný úvazek inženýra pro výzkum a vývoj Damon Rinard, který se věnuje výhradně svému týmu.

Rinard říká, že jako první majitel je Cervéloova křivka učení natolik strmá, že společnost neočekává, že v této sezoně uvede na trh mnoho nových produktů. Ale pro rok 2011 dodává, že Cervélo by mělo provést některé významné revize některých svých kol, zejména R3 a konstrukce Squoval s trubkou.

Zatímco Columbia-High Road zatím nemá možnost přijmout toulecskou strategii u silničních kol, používá tento koncept v samostatné oblasti: komponenty. Tým má jedinečnou dohodu o sponzorech kol: nevýhradní partnerství se čtyřmi samostatnými dodavateli, kteří přispívají produkty a konzultují s týmem zlepšení o výměnu za to, že tyto výsledky mohou využít ke zlepšení svých produktů. Steve Hed, jeden ze sponzorů kol, také působí jako tým pro aerodynamiku. Pro High Road to znamená mít přístup k sadě kol, což Stapleton říká, že je zásadní, protože ne všechny rámečky interagují s koly stejným způsobem. „Aero efekt kola ve spojení s rámem ovlivňuje rychlost a efektivitu, “ říká.

Šaty pro úspěch
Sponzor společnosti Garmin Pearl Izumi dodává týmu méně než čtyři designy dresů s krátkým rukávem, včetně nového prototypu leteckého dresu, který může být uveden na turné Tour. (Jezdci Garmin obdrží více než 50 kusů týmového oblečení - šortky, dresy, bundy, dokonce i ponožky). Pearl plánuje využít své partnerství se společností Garmin začleněním funkcí a celých kusů svého týmového oblečení do své jarní řady 2010, ale nový aero dres je možná jeho největším úspěchem.

Většina takzvaných „aero“ dresů si toho monštrum nechává být těsná. Ale designéři Pearl Izumi Lia Bybee a Jennie Yu se místo toho zaměřili na střih a fit, položili ramenní švy na přední hranu paže, aby se zabránilo zhlukování, a hráli si s napínacími panely a švy, aby předek dresu utěsnili, konkávní profil napodobující pozici jezdce na kole. V kombinaci s vaflovou pletenou „rychlou tkaninou“, která vytváří na okrajích vrstvu mikroregionu, je díky dresu Pearl nový dres výrazně vzdušnější než předchozí. A další aplikace jsou možné: Triatlonista Tim DeBoom používá rychlostní tkaninu na svých třech šortkách.

Nesčetné množství oděvních možností dokonce hraje roli v Garminově rasové strategii. Před 3. etapou loňského turné byl Will Frischkorn jedním ze čtyř jezdců určených k pokusu o útok. Šel z pistole a o 204 km později zmeškal pódiové vítězství pouhými nohama. "Věděli jsme, že to bude dlouhý, plochý den ve větru, " vzpomíná Frischkorn, "takže jsme vybrali AR, aero dres, aero rukavice, všechny malé věci." Po fázi, kdy hlavní trenér Allen Lim analyzoval svůj výkonový profil, zachycený jeho týmovým problémem PowerTap hub a počítač Garmin Edge 705, Frischkorn říká: „Byli jsme překvapeni, že moje výdaje na kilojoule byly v nízkém rozsahu 5 000; po tomto dni mělo to být více než 6 000. “

Úspora této energie nejen umožnila Frischkornovi, aby se stal denním velkým příběhem, ale také přispěl k úsilí týmu během závodu a do cíle v Paříži. Ale jeho volba slov - kvantifikace jeho dne číslem popisujícím jeho celkovou pracovní zátěž místo pocitu - hovoří o všudypřítomnosti technologie v jeho týmu.

Podle Stapletona a generálního ředitele Garmin-Slipstream Jonathana Vaughtersa se další týmy obracejí k technocentrickému způsobu. Příkladem je Columbia: Když Stapleton převzal tehdejší tým T-Mobile v roce 2007, jeho nedávno odletěná hvězda, Jan Ullrich - oddaný staré etnocentrické školy - měl smlouvu, která stanoví, že sponzor kola týmu nemohl změnit rámové návrhy, daleko od vývoje posledních dvou sezón s Giantem a nyní Scottem.