Anonim
obraz

S laskavým svolením Joe Wentzell

Když Joe Wentzell viděl klesající auto s křičící ženou uvnitř, jeho prvním instinktem nebylo vyskočit do vody a pokusit se být hrdinou.

Když v dubnu odjel z velikonočního brunchu, Wentzell se zastavil, aby se připojil k davu a sledoval následky autonehody ve Philadelphii, kde žije. Žena v černém SUV opustila silnici a přistála v řece Schuylkill, jedné ze dvou hlavních vodních toků města. Než Wentzell dorazil, byli na telefonech svědci a volali o pomoc.

Když však Wentzell, bývalý majitel obchodu s jízdními koly a závodník mistrů světa Masters, uslyšel, že se vedle něj snaží telefonicky předat souřadnice řeky na 911, uvědomil si, že není čas čekat na záchranné posádky. Někdo musel plavat a pomáhat.

Související příběh Group of triathletes running into water at sunrise Vše, co byste měli vědět o vzdáleností triatlonu

V tu chvíli strávil Wentzell všech 49 hodin tréninkem proti Schuylkillovým proudům, protože triatlonista vyplatil víc než jen dobrý start do závodu. Podal svou peněženku a klíče svému čtrnáctiletému synovi, skočil z nábřeží na pět stop a začal plavat směrem k autu.

"Necítil jsem, jak byla voda hned studená, " řekl Wentzell. "Řeka byla zabláceně hnědá a silně nabobtnávala, jako po dešti." Kdybych v té vodě plaval jarní triatlon, chtěl bych neoprénový oblek. Dokonce i tehdy bych se zhluboka nadechl a zalapal po dechu po dechu, jako to děláte, když je vaše tělo opravdu chladné.

Ale Wentzell neměl čas přemýšlet o tom, jak rychle se voda pohybovala, nebo o vysoké úrovni bakterií, které zvyšovaly podmínky řeky, na to, co Philly Rivercast nazývá „kódem červená“. Zaměřil se pouze na dosažení auta, které začalo naklonění pod úhlem 45 stupňů, když motor klesl pod vodu. Z pobřeží sledovalo asi 100 lidí, mnoho z nich natáčelo pomocí svých telefonů, když překlenul vzdálenost, kterou odhadl jako „někde mezi 25 metrů a 50 metrů bazénu“.

Viděl tu ženu uvězněnou uvnitř a paniku bouchl do oken. Ale on vyskočil na dveře auta a oni se neuchýlili. "Až jsem se tam dostal, jsem si uvědomil, že jsem docela bezmocný, není toho moc, co můžu udělat, " řekl.

Wentzell šliapal vodu po SUV a uvažoval o tom, že se pro nástroj koupe zpět na břeh. Pak další dva muži vyklouzli z pobřeží, jeden přinesl pneumatiku železa. Tvrdá ocel však stále nestačila k rozbití oken automobilu. Úzké boční okno se vzdalo, ale pro dospělého bylo příliš malé, aby se mohl kroužit. Wentzell řekl, že rozbité okno mohlo vytvořit vzduchové vakuum, které způsobilo, že se auto rychleji ponořilo.

Záchranné trojice běžel čas. Jen zadní část vozu zůstala z vody.

Wentzell pomohl zvednout muže se železnou pneumatikou na zadní část vozu, s ničím, co by stálo za stabilitu. Znovu hodil železnou pneumatiku. Nakonec se okno roztříštilo a muž vytáhl ženu z auta, když zmizela pod řekou.

"Bylo to, jako by se jen držel a auto od ní spadlo, " řekl Wentzell.

Celá záchrana - od okamžiku, kdy Wentzell skočil do okamžiku, kdy bylo auto úplně ponořeno - trvalo asi pět minut. Asi tucet veslařů v dračím člunu strávilo ten čas manévrováním proti proudu směrem ke scéně; teď hodili záchranné vesty čtyřem lidem ve vodě, ačkoli muž se železnou pneumatikou už plával na břeh („jako zvíře, “ řekl Wentzell s obdivem).

Wentzell nikdy nezískal jména dvou mužů, ani se nedozvěděl o identitě ženy. Policejní oddělení Philadelphie potvrdilo Bicycling, že nehoda byla pokus o sebevraždu. (Národní horká linka pro prevenci sebevražd na telefonním čísle 1-800-273-8255 poskytuje bezplatnou a důvěrnou emoční podporu lidem v sebevražedné krizi nebo emoční nouzi).

V týdnu od záchrany se Wentzell hodně odrazil na jeho úloze a míře, v jaké pomohl jeho zážitek na otevřené vodě. Jako dlouholetý cyklistický trenér nikdy nebyl silným nebo sebevědomým plavcem, než začal závodit v triatlonech po vítězství na Masters Track Championship v roce 2011.

[Najděte 52 týdnů tipů a motivace, s prostorem pro vyplnění najetých kilometrů a oblíbených tras, s Bicycling Training Journal.]

Ale až před několika měsíci plaval dva až tři dny v týdnu - často ve Schuylkillu, nedaleko místa, kde došlo k záchraně. Breakaway Bikes, centrální obchod Philly Wentzell ve vlastnictví od roku 2003 do roku 2016, zaměstnává plaveckého trenéra, který vede cvičení na řece. Říká, že trenér často ruší trénink ve dnech po silných deštích, jako je tento. Dokonce i triatlon ve Philadelphii musí polovinu doby plavání zrušit kvůli temperamentním podmínkám řeky na Schuylkill.

"Za těch podmínek bych nikdy neskočil do řeky, kdybych ten výcvik neměl, " řekl. "Nevím o dalších dvou mužech, jestli byli sebevědomí plavci, nebo jestli si právě získali důvěru, když mě viděli jít." Je to skoro jako kdyby to bylo v pozadí a skákání dalo licenci ostatním lidem, aby ho následovali a pomáhali. “