Anonim
tom boonen paris roubaix

Tim de Waele / GETTY

Od chvíle, kdy jdeme do tiskové konferenční místnosti Quick-Step - Floors, je jasné, že oficiální událost „týmu“ před Paris-Roubaix je o Tomu Boonenovi. Ne, možná ještě předtím, co s 50 metrů dlouhou reklamní nástěnkou s Boonenem na zdi před showroomem / centrem Quick Step v belgickém Waregemu, kde se událost koná.

Uvnitř na pódiu sedí jediný přeplněný kožený gauč před stolem, který klíčí mikrofony jako křoví. Vyhrazená místa v prvních dvou řadách se ukázala být pro osm spoluhráčů z Boonenu. Navzdory hluboké a talentované soupisce, včetně Zdeňka Stybara, druhého v roce 2015 a Niki Terpstra, který zvítězil v roce 2014 (nověji než Boonen), žádný z nich není na pódiu se svým vůdcem.

Proč ten rozruch nad jedním závodníkem, bez ohledu na to, jak toho dosáhl? No, pokud jste to ještě neslyšeli, bude v roce 2017 Paris-Roubaix Boonenovým finálovým závodem - úhelným kamenem v brilantní 16leté profesionální kariéře, která ho dovedla k vítězství od etap Tour de France po světové mistrovství až po tři zájezdy Flander a čtyři vydání Paříže-Roubaix. V Roubaix je Boonen členem vysoce exkluzivního klubu dvou: jediných čtyřnásobných vítězů v 121leté historii závodu. Rok 2017 znamená nejen jeho šanci na historické páté vítězství, ale je to také jeho poslední výlet jako profesionální cyklistický závodník před odchodem do důchodu.

Žádný tlak.

Ale když vstoupí, zdá se, že Boonen je uvolněný a uvolněný. Je fit a připraven - to je patrné z jeho dutých tváří a lichých opálených linií na jeho hlavě: vodorovné pruhy připomínající zebra na zadní straně krku; na jeho oholeném čele šikmé lomítko. Suvenýry dlouhých hodin strávených ohýbaných na kole při školení letos na jaře. Jediný čas, kdy projevuje emoce, to nejsou slzy. Reportér se ho zeptá, zda by celý náboj mohl způsobit jeho zaostření. "Ne, ne, neztratím své zaměření, " odpověděl náhle intenzivně. Toto není žádné turné s rozloučenou maudlin; je to služební cesta, protože Tom Boonen je stále cyklistický závodník. Ale není to jen cyklista.

SOUVISEJÍCÍ: Boonen's Tricked-Out Retirement Bike

Další chlap

Bryn Lennon

V závěrečné fázi prohlídky v Kalifornii v roce 2012 Boonen vystoupil z týmového autobusu, aby mohl rychle zahájit videohovor. Jako obvykle stál v klidu na Rodeo Drive v Los Angeles, když kamery blikaly. Odpověděl na několik otázek a pak se obrátil k Omega Pharma - ředitel týmu Quick-Step Brian Holm s otázkou. Nejprve však Holm měl nějakou radu: „Příště si sundejte sluneční brýle, “ řekl Holm se vzduchem nesouhlasu. "Nejsi rocková hvězda."

Alespoň v Belgii se však může objevit v zábavních zprávách téměř stejně jako sportovní zprávy. Začněte přezdívkami: Tornado Tom, Tommeke, Tom Frits. Nebo hrstka hudebních poct mu, naposledy rapová stopa ze Studia Brussel, která se blíží 300 000 her na YouTube.

Boonenova popularita je spojením mnoha faktorů. Je to rodný syn Belgie, národ šílený na kole, který nás přivedl Eddy Merckx. A zůstal doma; Zatímco většina moderních jezdců přechází z týmu do týmu, Boonen strávil celý rok své profesionální kariéry s Quick-Step, nejvýznamnějším týmem posledních 30 let, v jednodenní jarní klasice, kterou milovali belgičtí fanoušci.

joe lindsey

Svůj talent signalizoval brzy. V roce 2002 byl jako 21letý nováček v týmu americké poštovní služby nominálně v Roubaixu na podporu trvalého naděje George Hincapieho. Dvojice udělala téměř každý krok společně, reagovala na hrůzostrašné útoky Johana Museeuwa, dominantního jezdce klasiky své generace a samotné belgické legendy.

Ale Hincapie by v závodě tvrdě havaroval a Boonen nechal závodit sám. Museeuw toho dne v terénu předčil všechny jezdce, ale Boonen se umístil na třetím místě na patách dalších pěti nejlepších, kteří skončili týden před Tour of Flanders, nejcennějším belgickým závodem v Belgii. Museeuw byl řádně ohromen a zavolal Boonena za svého nástupce.

Boonen byl okamžitě, náhle, v centru pozornosti. "Jsi ve svém prvním roce jako profík a člověk, který v tom okamžiku vyhrál 10 světových pohárů, " vzpomíná Boonen. "A (Museeuw) říká:" Hej, tohle bude další chlap, "na to neexistuje žádný návod. Musíš najít svou vlastní cestu. “

Ani po Museeuwově prohlášení, říká Wilfried Peeters, jeho dlouholetý ředitel Quick Step (a bývalý spoluhráč z Museeuw), nikdo nevěděl, čím by se Boonen stal. Věděli jen, že tlak bude obrovský. "Žádný jezdec nemá větší tlak na klasiku, " říká o Boonen. "Opustíš dům a všichni tě sledují." To je jedinečně belgické. „Fabian Cancellara říká, že ani ve svém rodném Švýcarsku to není jako v případě Toma v Belgii, “ říká Peeters z Boonenova dlouholetého rivala, trojnásobného vítěze Roubaix a Flanderů.

Tim de Waele / GETTY

Po několik let se Boonen snažila vyhovět těmto očekáváním. V roce 2004 získal několik menších klasiků a jeviště prvního turné Tour de France, ale snažil se potvrdit svůj slib z debutu Památky. Poté, v roce 2005, vysněná sezóna: vyhraje ve Flandrech a Roubaixu, dvě etapy Tour a mistrovství světa. Boonen dorazila.

SOUVISEJÍCÍ: Děti jsou v pořádku

Se slávou upoutala pozornost, ne všechno, co chtělo, a které Boonen zavázal jednat občas jako stereotypní celebrita. Na chvíli se přestěhoval do Monaka. Jako fanoušek supercarů byl také náchylný k jejich havárii (Lamborghini Murcielago v roce 2007, Ferrari v roce 2014). Tam byly bulvární příběhy o Tomovi a jeho přítelkyni a dva pozitivní testy na kokain v letech 2008 a 2009. Po druhém přiznal: „Myslím, že mám problém, “ s drogami a alkoholem.

Nějak, i když se jeho kariéra občas setkala na okraji karikatury, se Boonenovi vždy podařilo ustoupit od propasti, kterou spolkli jezdci jako Frank Vandenbroucke, další velká naděje belgické cyklistiky, která skvěle bojovala proti závislosti a jeho slávě a zemřela tragicky brzy . Nic z toho však plně nevysvětluje intenzivní veřejný zájem ani oddanost jeho fanoušků. Poslední kousek je to, co byste mohli nazvat charisma.

Každý, kdo závodí na kole, je zvláštní

joe lindsey

Dokonce i po letech v centru pozornosti má Boonen přirozenou lehkost, nestřeženost, kterou někteří minulí belgičtí šampióni, včetně Vandenbroucke, nikdy nedokázali shromáždit. Na událostech fanoušků zůstane a bude mluvit s lidmi dlouho poté, co odešla většina účastníků. Na tiskové konferenci ho šéf médií Quick-Stepu musel vytáhnout z místnosti, aby se postaral o další odpovědnosti.

Na jednom místě, po samotné tiskové akci, mluví s malou skupinou novinářů o cyklistickém vybavení a o tom, jak se změnil v jeho době. Říká, že někteří závodníci o kolech moc nevědí. Jiní „jsou super technické a vědí všechno o … bradavkách, “ říká a hledá příklad obskurní části kola. Volba slova ho zasáhne a on rychle dodá: „… paprsky, ráfky…“, ale pak maska ​​nemůže držet a začne se usmívat a celá místnost se rozpadne na smíchy.

Nálada je vždy lehká, i když zbývá jeden závod. Dokonce ani v reakci na nejzávažnější otázky buď nemá, ani nemůže ukázat, náznak enormnosti toho, co pro něj znamená neděle.

"Nemá smysl být emocionální, " říká věcně. "Můj den se blíží."

SOUVISEJÍCÍ: 9 důvodů, proč jsou jarní klasika pro každého

A s tím se snad trochu z váhy toho, že je Tom Boonen, zvedne od něj. Po neděli už nemůže zklamat své fanoušky ztracením sprintu na trati, jako to udělal na Roubaix v roce 2016, aby překvapil vítěze Mat Haymana. Může jezdit na kole bez obav z chybějících největších závodních cílů kvůli nehodám.

A může mít normální život, jako v Belgii může mít někdo jako Tom Boonen. V pondělí bude pravděpodobně mít kocovinu, připouští. Ale v úterý říká, že vstane, přečte si noviny a snídani, a jen se trochu „zkuste usadit“.

Nepřijímá žádná rozhodnutí o své budoucnosti. Jen pár měsíců volna, abych viděl, co mu chybí. Samozřejmě ne havárie. "Nikdo neunikne nehodám, " říká.

Ale po 16 letech v centru pozornosti je jedna věc, kterou ví: svého nástupce nebude jmenovat. Existuje celá řada nadějných mladých belgických profesionálů, kteří se jmenují „příští Tom Boonen“, a ještě více, kteří by mohli být uchazeči o trůn.

Ale nepřeberné množství možností není důvod, proč Boonen pojmenovává jezdce, který ho nahradí. Je to proto, že ví, co to znamená.